Israël annonce un cessez-le-feu, maintient ses forces à Gaza

Publié le par A.F.P



© 2009 AFP (Gali Tibbon)
Ehud Olmert le 17 janvier 2009 en annonçant le cessez-le-feu unilatéral d'Israël

Israël a proclamé samedi soir un cessez-le-feu unilatéral dans la bande de Gaza après 22 jours d'une guerre contre le Hamas qui a fait plus de 1.200 morts palestiniens, tout en maintenant ses forces dans le territoire.

Ce cessez-le-feu unilatéral est entré en vigueur dimanche à 02H00 locales (00H00 GMT), après la plus vaste offensive de l'Etat hébreu contre ce territoire palestinien, qui a duré 22 jours, a indiqué l'armée israélienne.

"A partir de 02H00 nous cessons le feu", a affirmé un porte-parole de l'armée.

Le Hamas a vait peu avant promis de poursuivre le combat, affirmant qu'il n'accepterait pas la présence "d'un seul soldat" israélien sur le sol de Gaza.

Pour sa part, l'Autorité palestinienne a jugé que la décision israélienne n'était qu'un "premier pas" qui "devrait être suivi par un accord de trêve durable, la fin du bouclage de Gaza et le retrait des troupes" de ce territoire, selon le porte-parole de la présidence, Nabil Abou Roudeina, interrogé par téléphone.

"A 02H00 locales (minuit GMT), nous cesserons le feu mais nous continuerons d'être déployés dans la bande de Gaza et autour", a déclaré le Premier ministre israélien Ehud Olmert lors d'une annonce à la nation, de Tel-Aviv.

Après l'annonce par Israël du cessez-le-feu vers 23H00 locales (21H00 GMT) et avant son entrée en vigueur, huit roquettes ont été tirées sur le sud d'Israël, dont cinq en direction de la ville de Beer Sheva, sans faire de blessé, selon un porte-parole militaire israélien.

Estimant qu'Israël avait "atteint ses objectifs et même au-delà", en ayant assené un coup "très sévère" au Hamas et en ayant rétabli la "capacité de dissuasion" de l'Etat hébreu, M. Olmert a averti que "si nos ennemis décident de nous attaquer, l'armée israélienne aura les coudées franches pour riposter".

Des Palestiniens dans les décombres à Beit Lahia, dans le nord de la bande de Gaza, le 17 janvier 2009
© 2009 AFP (Yasser Saymeh)
Des Palestiniens dans les décombres à Beit Lahia, dans le nord de la bande de Gaza, le 17 janvier 2009

"Si le Hamas arrête totalement ses attaques, nous jugerons à quel moment nous quitterons la bande de Gaza", a-t-il ajouté, laissant dans le flou un calendrier de retrait des militaires de ce territoire.

Israël reprendra l'offensive contre le Hamas dans la bande de Gaza et même l'intensifiera "si nécessaire", a de son côté affirmé le ministre de la Défense Ehud Barak.

Peu avant l'annonce de M. Olmert, le cabinet de sécurité israélien avait voté à une forte majorité de 7 voix contre 2 et une abstention le cessez-le-feu unilatéral.

Israël a décidé de cesser son offensive, la plus vaste et la plus meurtrière campagne militaire israélienne jamais lancée à Gaza, après avoir reçu des assurances américaines sur un arrêt de la contrebande d'armes vers le territoire palestinien, selon un responsable gouvernemental.

La secrétaire d'Etat américaine Condoleezza Rice a signé avec son homologue israélienne Tzipi Livni un accord bilatéral à cette fin. M. Olmert a téléphoné samedi soir au président George W. Bush pour le remercier de son soutien.

Toutefois, le chef de la diplomatie égyptienne, Ahmed Aboul Gheit, dont le pays a une frontière avec le territoire palestinien, a affirmé que Le Caire n'était pas "lié" par cet accord.

Dans une lettre commune envoyée aux dirigeants israélien et égyptien, l'Allemagne, la France et le Royaume-Uni se sont dits pour leur part prêts à contribuer à la lutte contre cette contrebande d'armes.

Un soldat israélien blessé dans la bande de Gaza arrive à Beersheba (sud d'Israël) le 17 janvier 2009
© 2009 AFP (Jonathan Nackstrand)
Un soldat israélien blessé dans la bande de Gaza arrive à Beersheba (sud d'Israël) le 17 janvier 2009

L'Egypte a de son côté annoncé la tenue d'un sommet en présence de chefs d'Etat et de gouvernement, en particulier d'Europe, ainsi que du secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon, dimanche à Charm el-Cheikh (Egypte).

L'Espagne, l'Italie, la Turquie ainsi que la Jordanie --représentée par le roi Abdallah II-- doivent participer.

Le président français, Nicolas Sarkozy, qui selon l'Elysée co-présidera le sommet avec son homologue égyptien, se rendra ensuite à Jérusalem pour s'entretenir avec le Premier ministre israélien. D'autres dirigeants sont également attendus en Israël.

Depuis le début du conflit le 27 décembre, l'Egypte a mené une médiation pour tenter d'obtenir un cessez-le-feu négocié entre Israël et le Hamas, qui contrôle la bande de Gaza depuis son coup de force de juin 2007 contre l'Autorité de M. Abbas.

L'un des principaux objectifs d'Israël pendant ses opérations a été de couper, en les bombardant, les tunnels de ravitaillement du Hamas pour faire entrer des armes et des roquettes.

Selon un porte-parole militaire, l'armée de l'air a bombardé samedi une centaine de tunnels de contrebande entre l'Egypte et Gaza.

Sur le terrain, les attaques israéliennes se sont poursuivies de manière sporadique faisant une dizaine de morts, dont deux frères de 5 et 7 ans tués dans un bombardement alors qu'ils étaient réfugiés dans une école de l'ONU à Beit Lahya (nord), selon des sources médicales et des témoins.

"Cela illustre à nouveau la tragédie de Gaza. Il n'y a aucun lieu sûr", a déclaré Christopher Gunness, porte-parole de l'Unrwa, l'agence de l'ONU pour l'aide aux Palestiniens.

En trois semaines d'offensive, au moins 1.206 Palestiniens ont été tués, dont 410 enfants et 108 femmes, et plus de 5.300 blessés, selon les services d'urgence de Gaza. D'après le Centre palestinien des droits de l'Homme à Gaza, 65% des morts sont des civils.

Côté israélien, 10 militaires et trois civils ont péri durant la même période.

L'armée israélienne a évalué à plus de 500 le nombre de combattants du Hamas tués au cours de la guerre.

M. Olmert a présenté ses "regrets" pour le nombre élevé de victimes civiles chez les Palestiniens tout en rejetant la responsabilité sur le Hamas accusé d'avoir "pris en otage la population".

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